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samedi 7 avril 2012

Planètes supervéloces

Des planètes lancées à 48 millions de km/heure

Attention, bolides : certaines planètes détachées de leur étoile pourraient se déplacer dans l'espace à la vitesse faramineuse de 48 millions de kilomètres/heure, soit trois heures seulement pour accomplir le trajet Soleil-Terre ! Selon Idan Ginsburg (Dartmouth College), les plus rapides pourraient même approcher la vitesse de la lumière. Le pistolet stellaire capable de propulser aussi vite une planète est le trou noir. Il faut bien sûr une situation très particulière, en l'occurrence une étoile binaire sur le point d'être happée par ledit trou noir. Une étoile binaire est constituée de deux étoiles approchées orbitant autour d'un centre de gravité commun, chacune pouvant être dotée de ses planètes. Le trou noir commence par attirer l'une des deux étoiles, l'autre est alors éjectée dans le vide à très grande vitesse (2,30 millions de km/h), phénomène que les astrophysiciens connaissent depuis sept ans. Ce que Ginsburg a découvert avec ses modèles informatiques, c'est que les planètes de l'étoile qui est happée par le trou noir peuvent elles aussi être éjectées dans l'espace à une vitesse hypervéloce.
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Par Frédéric Lewino - le point

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