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lundi 14 avril 2014

En quelques heures, deux séismes de magnitude 7,6 et 7,5 au large des îles Salomon

Vue d'îlots de l'archipel des îles Salomon
(c) Afp
DOUBLE. Un nouveau séisme de magnitude 7,5 s'est produit dimanche 13 avril au large des îles Salomon, dans l'océan Pacifique, quelques heures après une secousse de magnitude 7,6 au même endroit, a annoncé l'institut américain de géophysique (USGS).

"Les gens quittent les côtes pour les collines"

Une alerte au tsunami qui avait été lancée pour les îles Salomon, le Vanuatu et la Papouasie-Nouvelle-Guinée a été levée, a annoncé le Centre d'alerte des tsunamis dans le Pacifique.
Selon l'USGS, qui a d'abord fait état d'une magnitude de 7,7, le séisme s'est produit à 23h36 locales (00H36 GMT) à une profondeur de 35 km, à 111 km au sud de Kirakira. L'institut estime que les risques de pertes en vies humaines et de dégâts sont faibles.
RÉPLIQUE. Un séisme de magnitude 7,6 avait réveillé les habitants de la capitale des îles Salomon, Honiara, dimanche à l'aube. Il s'était produit à 7h14 à 300 km de la capitale et avait été suivi, dix minutes plus tard, d'une réplique de 5,9 de magnitude.
Selon une résidente de Honiara, Dorothy Wickham, la population a été invitée à quitter les régions basses des îles en raison de la hauteur des vagues. "Les gens quittent les côtes pour les collines mais je n'ai pas connaissance de victimes ou de dommages", a-t-elle précisé.

Levée de l'alerte au tsunami

La Commission intergouvernementale océanographique avait émis une alerte au tsunami pour les îles Salomon, Vanuatu et la Papouasie Nouvelle Guinée à la suite du séisme de dimanche matin mais l'alerte avait été annulée par la suite.
Les îles Salomon ont été frappées par des inondations brutales il y a dix jours qui ont fait plus de vingt morts. Des pluies diluviennes ont fait sortir le fleuve principal de l'île de son lit. Plusieurs personnes sont toujours portées disparues.
"ANNEAU DE FEU". Les îles Salomon font partie de l'"Anneau de feu", une zone de forte activité sismique et de fréquentes éruptions volcaniques.
Un séisme de magnitude 6,1 a frappé les îles Salomon samedi. Un autre séisme de magnitude 7,1 suivi d'une réplique de magnitude 6,7 a frappé vendredi l'île de Bougainville en Papouasie Nouvelle Guinée à l'ouest des îles Salomon.
Au mois de février 2013, les îles Salomon ont été balayées par un tsunami dû à un séisme de magnitude 8, assez puissant pour que ses effets aient pu être ressentis au Japon.
En 2007, un tsunami consécutif à un séisme de magnitude 8 avait fait 52 morts, des milliers de sans abri et déplacé la ligne côtière d'une île de quelques dizaines de mètres.
SCIENCES & AVENIR - FRANCE
 

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